SQFI comparte cinco temas de producción de Inocuidad Alimentaria para observar en 2024

dic. 13, 2023

Por Gigi Vita, Directora de Evaluación de Inocuidad Alimentaria y Vicepresidente Senior

En el panorama de la inocuidad alimentaria en constante evolución, 2024 marcará el escenario tanto de los desafíos que hay que superar como de las innovaciones para apalancamiento. La industria navega por una compleja red de riesgos y oportunidades, desde las complejidades de combatir la integridad y vulnerabilidad de los alimento hasta la imperiosa verificación de proveedores extranjeros. Además, el desperdicio de alimento, la integridad de los materiales de empaque y la preocupación entrelazada por la seguridad alimento están emergiendo como áreas fundamentales que exigen un mayor escrutinio y soluciones tecnológicas.

Los datos de SQFI extraídos de más de 12,000 certificaciones de inocuidad alimentaria en todo el mundo nos brindan una perspectiva única para identificar brechas comunes en los sistemas de gestión y tendencias en la mejora continua. A continuación, describimos cinco temas clave de inocuidad alimentaria para observar en 2024.

Vamos a desglosar los puntos clave:

1. Integridad de los alimentos y productos químicos preocupantes:
  • Los productos químicos que ingresan al suministro de alimento, a través de actividades fraudulentas o contaminantes ambientales en productos e ingredientes agrícolas, están recibiendo un mayor escrutinio por parte de reguladores y consumidores.

  • Los problemas de seguridad de los productos están provocando una reevaluación de las evaluaciones de riesgos, los requisitos de verificación y la visibilidad de la cadena de suministro.

  • En 2023, los peligros químicos provocarían retiros, incluidas toxinas naturales y metales pesados, lo que es una falla en la evaluación de riesgos, los controles de proveedores y la verificación.

2. Programas de la cadena de suministro
  • El cumplimiento de los requisitos de verificación de proveedores extranjeros y la implementación de regulaciones de trazabilidad están impulsando cambios importantes en los sistemas operativos de la cadena de suministro.

  • La falta de sistemas sólidos de tecnología de la información (TI) para gestionar la trazabilidad y la identificación de riesgos perturbará a la industria si no se implementan oportunamente los pasos preparatorios adecuados. Es probable que las organizaciones grandes y pequeñas experimenten desafíos al decidir invertir e implementar recursos de TI confiables.

3. Desperdicio de Alimentos
  • El desperdicio de alimento es un tema que impulsa la estrategia a nivel federal en torno a la pérdida y prevención del desperdicio de alimentos, y un aumento en el reciclaje de residuos orgánicos. El aumento del apoyo a las políticas que incentivan y alientan la participación en estas áreas clave también introduce desafíos en la inocuidad alimentaria.

  • Los ingredientes o subproductos de procesamiento de alimento destinados a ser reelaborados en nuevos productos de valor agregado deben identificarse y manejarse intencionalmente como un posible ingrediente alimento; en otras palabras, deben identificarse, manejarse, almacenarse y transportarse de manera segura.

  • Un sistema bien controlado para la identificación y seguimiento de ingredientes reelaborados respalda la trazabilidad en caso de retiro o incidentes de inocuidad alimentaria.

4. Seguridad de los materiales de envasado de alimentos
  • Si bien la transición a envases más sostenibles vale la pena, es fundamental que estos esfuerzos en la industria alimento no conduzcan a mayores riesgos de inocuidad alimentaria para los consumidores.

  • Los riesgos de las sustancias prohibidas que se encuentran en el contenido reciclado se controlan mediante la implementación del sistema SQF para administrar la aprobación de los proveedores y las especificaciones de materiales.

  • Se deben considerar las condiciones de uso, manejo y cocción previstas a las que están sujetos los materiales de empaque para reducir los riesgos de inocuidad alimentaria.

5. Ciberseguridad
  • La conciencia sobre las amenazas de ciberseguridad se está construyendo con varios incidentes recientes de alto perfil que resultaron en perturbaciones devastadoras del negocio.

  • Las consecuencias de un ataque son significativas. Las interrupciones de la cadena de suministro con impactos globales se han producido a través de la infiltración y el ransomware de los sistemas de control de procesos operativos. Los incidentes de ciberataques han resultado en cierres temporales de las principales instalaciones de procesamiento de alimento, así como de puertos de transporte, en particular el cierre total de varios puertos en Australia en noviembre de 2023.

  • Más allá de la interrupción del negocio, la integridad y seguridad de los productos alimento se pone en riesgo cuando los procesos u otras medidas críticas de control son manipuladas o afectadas por los ciberdelincuentes.

Estos cinco temas a tener en cuenta en la inocuidad alimentaria tienen algunas cosas en común:
  • Están vinculados entre sí por una necesidad común de administrar los riesgos emergentes y las soluciones que atienden las demandas de transparencia, autenticidad y sustentabilidad de los consumidores.

  • La necesidad de sistemas sofisticados de tecnología de la información para gestionar la trazabilidad y la identificación de riesgos está interrumpiendo el despegue de las empresas establecidas y de las nuevas empresas.

  • La falta de recursos para evaluar e implementar sistemas de TI es una barrera en toda la industria en la campaña para reducir el riesgo.

Utilización de un Sistema de Gestión de Inocuidad Alimentaria de Confianza

El empleo de la certificación de terceros, como la certificación SQF, es un enfoque confiable para proporcionar un sistema de supervisión para la gestión de la inocuidad alimentaria. Requerir que los proveedores logren la certificación impulsa a toda la industria a estándares más altos. Esta es nuestra responsabilidad compartida, ya que satisfacemos las demandas de los consumidores y minoristas de variedad, transparencia y seguridad en la industria alimento. El Código SQF tiene elementos para abordar las tendencias anteriores:

  • El requisito del Código SQF para evaluar anualmente el plan de defensa alimento brinda la oportunidad de incluir la ciberseguridad en la evaluación general. Implementación proactiva de planes para proteger los controles de inocuidad alimentaria y asegurar la continuidad del negocio.

  • El crecimiento de las certificaciones SQF para el sector alimento categoría 27, Fabricación de Envasado de Alimentos, demuestra el reconocido beneficio de administrar el riesgo de inocuidad alimentaria de manera integral.

  • En julio de 2023, SQF obtuvo el reconocimiento de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos - FDA por su alineación con la Regla de Controles Preventivos de Alimentos Humanos de la FSMA.

  • SQF Edición 9 Sección 2.6.12 Trazabilidad de productos y gestión de crisis: las especificaciones obligatorias de identificación de productos enfatizan la importancia de administrar de manera efectiva los procedimientos de cambio de productos. Requiere que las organizaciones cuenten con procedimientos documentados que describan los pasos a seguir durante los cambios de productos para evitar la contaminación cruzada, la transferencia de alérgenos u otros peligros potenciales. Además, 2.6.2.1 La responsabilidad y los métodos utilizados para rastrear el producto deben documentarse e implementarse para garantizar que el producto terminado sea rastreable al menos un paso adelante hacia el cliente y al menos un paso atrás del proceso hasta el proveedor de fabricación;

  • Los los sitios con certificación de SQF están bien posicionados para aprovechar estos procedimientos para abarcar la regla 204 de la FSMA y los requisitos de trazabilidad del cliente.

Para obtener más información sobre la certificación SQF, visite sqfi.com.

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