Fechando as lacunas no conhecimento e compreensão da Segurança de Alimentos do Consumidor

fev 23, 2024

Se conhecimento é poder, aqueles em toda a cadeia alimentar da fazenda ao garfo podem ter o poder de provar ao consumidor que suas ofertas se alinham a uma compreensão cada vez maior da segurança de alimentos e da qualidade. Pode-se dizer que eles deveria seja empoderado.

Por que essa priorização? Os consumidores de hoje estão mais conscientes da segurança de alimentos, incluindo generalidades e algumas especificidades, mas não estão necessariamente cientes das medidas tomadas para proteger o que comem e bebem. De acordo com Relatório de tendências de compradores de alimentos de 2023 do FMI, 54% dos consumidores dizem que confiam em si mesmos para garantir a segurança de alimentos e que suas expectativas dos fabricantes de alimentos quanto à segurança de alimentos são baixas. Menos da metade acredita que a indústria de alimentos é transparente quanto à segurança dos alimentos.

Fatores diferentes, mas simultâneos, estão contribuindo para essas lacunas no que os consumidores sabem sobre segurança de alimentos e no que acreditam sobre os fornecedores de alimentos. Carey Allen, vice-presidente de desenvolvimento e estratégia de negócios da divisão SQFI da FMI — Associação da Indústria de Alimentos, citou as crescentes preocupações do público sobre coisas como metais pesados e resíduos de pesticidas em alimentos para crianças e a maior ênfase geral na sustentabilidade. “A consciência ambiental e a enorme atenção dada ao sistema alimentar como fonte de gases de efeito estufa e degradação dos recursos naturais impactaram as gerações mais jovens que estão surgindo como pais. Existem políticas de cinismo que impedem os esforços de mitigação climática e a gestão ambiental”, explica Allen. “As marcas que conseguirem formar um forte vínculo com os consumidores sobre esse assunto, demonstrando que suas práticas são superiores à garantia da integridade da comida, terão uma vantagem de marca. ”

Embora a mudança de mentalidade pareça desafiar a noção tradicional de que a segurança de alimentos não é competitiva, a realidade é que a transparência agora está em jogo em todos os setores da indústria e entre empresas de todos os tamanhos e tipos. A transparência é garantida em grande parte com a verificação, à medida que fabricantes, varejistas e outras partes interessadas da indústria de alimentos tomam medidas para garantir à sua base de consumidores mais informada e cautelosa que os produtos são seguros e fazem parte de uma dieta saudável.

Como ressalta Allen, a verificação precisa ir além da “conformidade com a caixa de seleção” com novas regulamentações, como Seção 204 da Lei de Modernização da Segurança de Alimentos (FSMA) da FDA e o Regra final de fortalecimento da fiscalização orgânica (SOE) do USDA entrando em vigor e à medida que a pressão de consumidores e varejistas estimula os fabricantes a investir em recursos e tecnologia para mitigar riscos.

A certificação SQF ajuda a garantir que processadores, produtores, fabricantes e varejistas possam fornecer aos consumidores as informações que eles buscam — e as informações que eles devem saber para aprimorar seus conhecimentos. “A capacidade de conhecer e disponibilizar os dados oferece às marcas a oportunidade de demonstrar e apoiar as reivindicações com dados e informações reais sobre como os dados foram obtidos”, diz Allen.

De fato, uma prova da demanda por maior visibilidade em segurança alimentar é o crescimento contínuo dos códigos de qualidade e segurança de alimentos de referência da SQFI, abrangendo produção primária, fabricação e embalagem, serviços de alimentação, varejo de alimentos, armazenamento e distribuição, fundamentos e qualidade. À medida que o programa e seu uso em todo o setor se expandem, ele também evolui: o SQFI está desenvolvendo o SQF Edition 10 com uma introdução planejada no terceiro trimestre de 2025. A última edição levará em conta o cenário em mudança da produção de alimentos, que inclui demandas e tendências orientadas pelo consumidor.

Leia mais sobre o desenvolvimento do SQF Edition 10

Leia mais sobre a regra final de rastreabilidade da FDA

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